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87歲的紅杉資本創始人逝世,沈南鵬說他是“硅谷傳奇”

2019-10-28 11:27 | 作者:

唐·瓦倫丁參與投資的公司包括甲骨文、思科、雅虎、谷歌、LSI公司等等。


文 | 敲敲格來源 | 虎嗅APP(ID:huxiu_com)

頭圖來源 | 紅杉資本中國基金截圖

硅谷的真實傳說逝去了。

 

10月26日,紅杉資本宣布其創始人唐·瓦倫丁(Don Valentine)于美國加州伍德賽德的家中去世,享年87歲。

紅杉資本在其官網上發表的頌詞中這樣描述瓦倫丁:“作為紅杉的創始人,他在他的家人、朋友和同事心中留下了深刻的印記,他的精神將長存于眾多投資紅杉的慈善公益機構、20世紀后半葉偉大科技公司的領袖和創始人心中。”

紅杉資本中國基金的創始人沈南鵬亦在今天于朋友圈悼念唐·瓦倫丁。他寫道:“Don helped to create an industry and becomes a Silicon Valley legend。He also assembled a great partnership。Don will be sorely missed! ”(唐·瓦倫丁協助創立了一個行業,并成為硅谷的傳奇人物。他建立了良好的合作關系,唐將被深切懷念!)

 

“創造了一個行業”

沈南鵬提到的“一個行業”,指的是整個風險投資行業。再往大一點說,唐·瓦倫丁與美國科技行業的發展、與硅谷這一具有意義的地標崛起都密不可分。

據紅杉給出的介紹,他1932年出生于紐約,在福特漢姆大學學習化學。在他創立紅杉資本之前,瓦倫丁所待過的每一家公司都大名鼎鼎。他在20世紀50年代時搬到了南加州,成為了雷神公司的銷售工程師,雷神公司是美國大型國防合約商,美國國防部五大武器供應商之一。

后來,他又為了參與到半導體行業中去,搬到了舊金山半島,加入了仙童半導體公司。

關于仙童半導體最出名的一句話是蘋果創始人史蒂夫·喬布斯說的。他這樣比喻這家公司:“仙童半導體公司就象個成熟了的蒲公英,你一吹它,這種創業精神的種子就隨風四處飄揚了。”

仙童半導體對半導體行業和整個硅谷的意義非常重大。《硅谷熱》一書中認為,“硅谷大約70家半導體公司的半數,是仙童半導體公司的直接或間接后裔”,而仙童最有名的“后裔”莫過于英特爾與AMD了。

瓦倫丁同樣是仙童這株蒲公英吹出來的“擁有創業精神的種子”。在離開仙童后,瓦倫丁加入了美國國家半導體公司擔任銷售和市場副總裁。在此期間,瓦倫丁開始對科技公司進行個人投資。

他在1972年成立了紅杉資本,參與投資的公司包括甲骨文、思科、雅虎、谷歌、LSI公司等等。其中,他給思科帶來了尤其深的印記——他認為創始人思科夫婦不善管理,要求夫婦只能保留35.2%的股票、放棄公司管理權。瓦倫丁認為,在創始人夫婦的領導下,思科不可能發展到應有的規模,隨后,瓦倫丁向剛從王安公司離職的約翰·錢伯斯遞出橄欖枝,邀請他來帶領思科。

思科在進入“錢伯斯時代”后,規模不斷擴大,成為世界級企業,瓦倫丁的董事長之位更是一坐就是30年。

此外,瓦倫丁還與Capital Group一起在1974年建立了Capital Management Services,成立了第一個300萬美元的風投基金——這只基金投出了蘋果公司,與電子游戲公司雅達利。

瓦倫丁選擇了“紅杉”

作為創始人,他為自己的合伙制企業選擇了“紅杉”這個名字,代表著紅杉樹長久的生命力,在各種環境中都能頑強生長。

他為紅杉奉獻了那句風投領域最有名的話:“下注于賽道,而非下注于賽手。”后來,這句話代表的“下注賽道”理念被外界視為紅杉整體的投資風格。當然,瓦倫丁的原話是,“投資于一家有著巨大市場需求的公司,要好過投資于需要創造市場需求的公司。”

但他從未試圖把“紅杉”據為己有。從一開始為紅杉資本命名時,他就拋棄了當時那種以創始人姓名來為公司命名的做法,體現出謙卑之心。瓦倫丁退休后也與大多數退休后的領導者不同,他甘愿退居二線,不再輕易批評那些他認為錯誤的決定,也不再干涉具體業務。

此外,紅杉還提供了一些關于他在工作之外的描述,生動而有趣。瓦倫丁熱愛運動、熱愛音樂,還執著于為科研提供支持——

在始終對紅杉的事業保有熱愛之余,Don還對蘇格蘭雨季的高爾夫、加利福尼亞州的圓石灘,以及奧克蘭突襲者的比賽情有獨鐘,尤其欣賞湯姆·布雷迪的精湛球技。

多年來,他一直堅定地為斯坦福工程學院提供支持,并幫助創立了斯坦福工程風險基金,該基金已經在美國大學中成為典范。他同樣是醫學研究的堅實支持者。

不太為人所知的是,他還是舊金山歌劇院和舊金山交響樂團的粉絲:他是前者的長期會員,并在后者擔任理事會成員,而且是其領袖邁克爾·蒂爾森·托馬斯的熱心支持者。

唐·瓦倫丁離開了這個世界,不過,true legend never dies.

 

。END 。

制作:高歡歡  審校:任穎文

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